26.10.08

小春日和?


Cornell Plantation1
Originally uploaded by Yukiko KAWASE
肌寒い季節に、少し暖かさが戻った日をなんと表現すればいいのか迷う。

今日は日中は摂氏14度まで上がり、今週で一番暖かかったので、近所の湖まで今更ながら紅葉を眺めに散歩。

多少の紅葉はあるものの、すでに葉の枯れ落ちた枝が目立つ。セイタカアワダチソウなどの一年草もおおよそすべて枯れてしまっていた。

来週の天気予報では、ついに水曜には雪の予報が出ている。予想最高気温3度、最低気温マイナス2度らしい。まだ冬の衣料も揃えていないというのに…。

25.10.08

車社会で車を買わずに生き抜く方法

何度も書いているが、ここイサカはとにかく自動車社会だ。でも車を持つには、地域のDMVへ自動車登録をしなくてはならないし、当然ながら保険にも加入しなければならない。運転免許はNY州では日本の国際免許で通用するが、好みで州のライセンスを取る人もいる。当然、ガソリン代もかかる(今日の全米平均は1ガロン=約3.785リットルで2.6ドルだった。日本に比べればはるかに安い)。車を持つのは何かと面倒だし、コストが大変だ。

何とか車を買わないで暮らすにはどうすれば良いか、ということで、カーシェアリングを利用することにした。年会費200ドルで会員になると、5ドル/時+0.2ドル/mileのコストのみで、ネットや電話で事前の予約の上、自動車が利用できる。保険は会員資格に付帯、ガソリン代も会費に込み。ボストンやNYなどの沿岸部ではZipcarというサービスがあるらしいが、ここイサカはIthaca Carshareが主催している。

会員申し込みに必要なのは、運転免許証と無事故・無違反記録。私たちは国際免許証と日本から取り寄せた記録を持って事務所にて申し込み。手続きでは、それらのコピーを取ることもなく、目視確認のみだった。ウェブ上に掲載されている諸注意を読んでオリエンテーションとし、車のドアロックをするためのフォブ(キーホルダー大のしずく型のツール)と予約のためのID/passを受領して完了。

車はイサカ市内の特定の地域10カ所に配置されており、会員は予約時にどの場所の車を何時から何時まで利用するか申請する。その場所から乗車し、返却もその場。そのため、住まいから遠いと不便。幸い、この夏より私たちの寮の近所に1台配置されることになり、それもあって申し込むこととしたのだった。

土曜は3時間利用して約20ドル。普段、バスでは行けないスーパーを回り、必要以上の買い物をしてしまった。トータルで考えると、高くついたりして。それにしても、店を回ることができる・荷物状況で買い控えをしなくていい、などと車があると便利だなあとつくづく感じたのであった。

24.10.08

イサカ着


10/21火曜、22時30分にイサカ着。針のように細く降る雨が肌に突き刺さるように寒い。私が帰国している間にこちらは秋が終了してしまったようだ。最終の路線バスで帰宅。

翌日は、同じ寮に住むアヤコさんに同乗して食料を調達。彼は独りでもきちんと暮らしていたようだが、さすがに冷蔵庫の状態は私の好みから離れつつあった。徒歩圏内に生鮮食品店がないことが、この町への最大の不満だ。車の代替はバスであるが、スーパーでの買い物には不便でしかたない。そんなわけで、彼女の助けは本当にありがたい。

この日は朝から雨。時折、霙が混ざった。英語で言えば、フローズンミックス。

木曜より英語教室へ復帰。とりあえず、クラスメイトは私のことを覚えていたようだ。1ヶ月間日本語漬けであったためか、自分と周りとの間に透明な壁があるような、なんとなく狂いそうな気持ちになった。

金曜の授業ではハロウィン用のジャックランタンを作ることになり、これ幸いと、無心になってかぼちゃをくり抜いた。

こちらでは、カボチャの中身を掻き出すスクレイパー、カボチャに彫刻をするためのカービングツールなどと、彫刻の下絵集のセットが4ドル程度で売られている。使うカボチャはPie Pumpkinという橙色のもの。食用には向かないらしい。日本の緑色の皮のカボチャに比べ、断然皮が柔らかく、作業は簡単。

写真のジャックランタンのうち、前列中央の極小の顔が私作。生ものだけあって、2日後の日曜には捨てざるを得ない状況になった。残念なことだ。

16.10.08

この一月を振り返って

東京で好き勝手暮らせるのも、明日と月曜だけになってしまった。思えば、ずいぶんごろごろして過ごしたもんだ。いつも以上にニコ動見ちゃうし。まあいいんだけど。もう英語なんて忘れちゃったよー。

9/20は試験を受けにはるばる前橋へ。いやー前橋はちょー遠かった。遠すぎて涙が出る。ほんと遠かった。だいたい群馬って、埼玉の向こうよ。県一つ越えりゃ、そら遠いわ。新幹線乗ってないし。

9/25は元職場のみんなとプロント。大手町・丸の内という場所柄、いろいろ選べるはずなのに、なぜかプロント。プロントの株主になっても良いくらい(精神的に)貢献してるね。

9/26は妹のダンスの公演を見に府中まで。府中は近かった。新宿から約10分! 西の果てってイメージなんだけどなぁ。専門学校時代に比べてずいぶん踊れるようになったなぁと涙がほろり。早く次のステップが見つかればいいんだけど、なかなか難しいね。

翌日から一週間帰省。ADSLセットアップサービスマンと化すが、問題解決せず。初日にすがきやのラーメンを食べてしまったので、あとはやることがなく、家でごろごろしてた。中学生の時にはまったコバルト文庫の<放課後>シリーズ約15冊を全部読み返した。一冊45分で読める程度のボリュームだが、最近のケータイ小説よりは内容がある気がした。挿絵目当て小説。

10/6はリコール対象となったマイPCの無償修理のための引き取り日だったので、しかたなく帰京。

この週は毎日誰かと会っていた。みなさんありがとう。
・月曜…元職場のみんなと飲み。退職してから3ヶ月も経ったなんてとても思えなかった。
・火曜…元所属会社のみんなとイスラエル料理。フムスは英・米のよりおいしかった。塩加減かなぁ。
・水曜…TDL! 夜のハロウィンパレードさいこー! また行っても良い。でも行ける日が10/20しかない。やだやだダメダメ無理無理~
・木曜…大学院の友達に会いに&日本語教室の見学のため鶴間へ。これも遠かった。半蔵門線九段下から田園都市線中央林間まで乗り切る日が来るとは、夢にも見ていなかった。アメリカに戻ったら韓国系アメリカ人とLanguage Exchangeをする予定のため、今回見学したんだけど、なんか日本語を教えられる気がしなくなった…。相手は日本語ゼロの状態。どうなるんだ。
リコールPCが返ってきた。納品書によると、何らかの部品が足されている様子。使用感は全然変わらんぞ。
・金曜…大学の友達と飲み。こっちは1年ぶりだけど、そんな感じは全然しなかった。スラムダンクの話題になったときに、みんなそれぞれに好きな台詞を言い始めたのが笑えた。相変わらずだ。

10/11-13は再度帰省。今度こそADSLのセットアップを完了。でもWinMeマシンのスペックによる動作の遅さだけはどうにもならん。

10/14は元職場の人々と4回目の逢瀬。会いすぎ。TDLの写真をもらいがてら、高田馬場の「渡なべ」へ。ここは近頃珍しくなくなった豚骨+魚介スープ+魚粉。5年前なら素直においしいと思えたが、今は脂こくてつらい。豚骨イラネ。新高円寺の「旅の途中」が恋しい。または馬場の「ひまわり」が「やすべえ」から甘さを除いた感じでおいしい。

10/16は義理の母とランチ。小田急ハルク8Fの「六本木樓外樓飯店」。夜は高いがランチは日替わりが1200円程度、コースも2000円からと割とリーズナブル。上品な中華でおいしかった。特筆すべきはエビとズワイガニ、アスパラガスの塩炒めと前菜のチャーシュー、とろける杏仁豆腐。イサカでは絶対食べられない味。

今週末は再度前橋まで小旅行。できるだけのことをしてこようと思う。

7.10.08

日本にいるのに時差ボケ

ただの昼夜逆転生活とも言う。

先週は一週間帰省していたものの、殆ど引きこもって暮らしてしまった。我ながらさいてー。

実家ではやっとダイヤルアップからADSLに変更すべく、申し込みをしたんだけど、通信がつながらない。原因は、実家のPCがイマドキWindows Meという過去の遺物のため、LANの穴がなく、ADSLモデムに接続できないためだ。しかし、NTTから届いたフレッツ説明書には、LANボードかUSBやPCIカードとLANの変換器を買うようにと注意書きがある。そんなのがあるのにびっくり! だって、てことは同じ問題に直面した人が他にもいるってことだ。

無線対応ルータを買って何とかしようと思ったけど、いやー、高いね。Buffalo製品の本体と子機のセットで9000円。イサカでは知らないメーカーだけど親機が4、5000円程度というのに…。たぶん子機が原因だ。しかし、私のスキルではルータ越しにADSLモデムの設定ができず、結局、来週妹のPCを持ってもう一度帰省することになった。

ADSLの認証設定は、WinMe上ではできないので、ADSLモデムに行うしかない。。また、WinMeはSkypeが使えない!! もうね、なんというか…いろいろとショックでした。

ちなみに、私のPCはリコール対象商品のため、現在修理にだしている。

OSがVistaに変わってからXPの方が便利だったなーと思っていたけど、こうして妹のXPのPCを利用していると決してそうとも言い切れないなとも思う。WindowsUpdateの後に再起動を求めるダイアログが10分ごとに出てくるのを止められないとか、そもそも頼んでないのにUpdateを始めるとか、実にじゃまくさい。

早く私のPC返ってこないかなー。